Escapar siete días no es mucho tiempo, pero si te propones un viaje desorganizado puede dar para mucho. Una semana era el tiempo del cual disponía. Efectivamente, no era mucho, aun así era un buen tentempié para un viaje más lejano en un futuro.

¿Dónde y qué es lo que quiero ? me pregunté. Un buen clima, un lugar barato y a ser posible exótico y donde pudiera correrme una bonita aventura. De repente me llego la inspiración: el Nilo. Entré en fase de ensoñación… y en una hora fragüe todo mi viaje.

Un día para ir, otro para volver y cinco días bajando el río Nilo en stand up paddle, SUP. Siempre quise conocer Egipto ¿y quién no?. No quise informarme sobre el país, decidí conscientemente estar lo más desinformado posible, exceptuando un viejo libro sobre la historia de los Egipcios de Isaac Asimov que saqué de la biblioteca. Al contrario de planificar el viaje milimétricamente, sin apenas dejar espacio a la sorpresa, decidí dejarlo todo en manos de la improvisación, mi espacio natural, donde mejor me muevo y donde obtengo mis mejores resultados.

El terrorismo más reciente desaconsejaba un viaje a este país, pero eso me sonaba como lo de no visitar España en la época de ETA. Además, que hubieran matado a más de trescientas personas esa semana en una mezquita sufí indicaba que lo que les interesaba era la cantidad de asesinados. Yo iba solo, así que no les traía a cuenta. Durante el viaje pude comprobar el desastre de una economía donde basan toda la riqueza sobre un solo sector, el turismo: ¡Ojito!

El viaje empezaba mal… como todos los grandes viajes. Torpe de mí, perdí el vuelo de Madrid a El Cairo y tuve que sacarme otro vuelo rápidamente, con lo cual ya dejo de ser la ganga prevista.
Desde el Cairo tomé otro vuelo hacia Luxor, donde pretendía comenzar mi singladura, pero no, una exclusa rompía mi recorrido. Entonces decidí empezar en Aswan (Asuán en castellano) y ya veríamos donde llegaría…

Luxor me pareció insoportable, la cantidad de liantes por metro cuadrado superaba mi paciencia. Sin turistas, los buscavidas se hacían notar más y las constantes interrupciones en mi deambular por el zoco sobrepasaban lo esperado (me recordaban los tiempos de la medina de Fez). Varias veces se me insinuaron hombres lascivamente de una forma descarada, lo que me sorprendió en un país con fuerte presencia religiosa. Yo deseaba meterme al río lo antes posible, pero tuve que pasar la noche allí para tomar el tren a Aswan al día siguiente. Aun me dio tiempo de visitar el templo de Luxor y maravillarme de las estatuas, obeliscos, columnatas y, sobre todo, la escritura jeroglífica de sus muros.

El templo de Luxor data de las dinastías XVIII Y XIX consagrado al culto de la divinidad Amon- Ra, dios de los cielos, aunque todas las dinastías aportaron o quitaron cosas, desde Ramsés II, Akenatón a las dinastías ptolomaicas. Este yacimiento forma parte de la antigua Tebas, capital del alto Egipto.

Aswan es conocida por su famosa presa, una obra de ingeniería que revolucionó el mundo. Se acabó en 1970 y generó un lago de casi 500 kilómetros de longitud. Hubo que trasladar las ruinas de Abu Simbel para no ser inundadas y reguló las incontroladas crecidas del Nilo. Domesticaron sus aguas definitivamente, arrebatándole el limo que año tras año dejaba en sus campos una capa de fértil sedimento. Sorprende las aguas tan limpias que salen de sus fondos y que van degradándose poco a poco por la injerencia humana y los fertilizantes químicos que suplen el antiguo limo. ¡Una lástima! En el tramo que descendí puede decirse que las aguas fueron limpias en todo momento.

Aswan me pareció mucho más amable que Luxor. Durante el viaje en tren, entre los pocos turistas que había, conocí a una chica coreana que viajaba sola y que resultó vivir en Valencia. Enseguida la adopté o más bien me adoptó ella, pues me facilitó un hotel por tres euros. Por la tarde nos acercamos al puerto donde se nos ofrecían falucas (barcos veleros que surcan el Nilo desde la antigüedad) y cruceros. Me había preparado el viaje para poderlo hacerlo solo, en completa autonomía, pero ir acompañado de una faluca me empezó a gustar como ideay finalmente fue todo un acierto. Perdí un día de descenso, pero tampoco era importante, lo verdaderamente trascendente fue elegir bien la faluca con su tripulación. De los múltiples ofrecimientos elegí el que más buen rollo me daba y el que mejor viaje me podría dispensar, pues debíamos de compartir cuatro días juntos.

A la mañana siguiente nos pusimos en marcha. La coreana decidió acompañarme el primer día. Zarpamos del puerto fluvial y me dispuse a hinchar mi tabla de SUP, rápidamente me tiré al río y comencé a remar y a sentirme faraón en aguas nilíticas. Creo que al parecer he sido la primera persona en descender sus aguas en Stan Up Paddle. Pero si no es así y hubo un pionero, me da igual, pues en todo tiene que haber un primero y un segundo (incluso un tercero).

El río me ofrecía una panorámica sin meandros y con un valle poco pronunciado. Su anchura oscilaba entre trescientos y quinientos metros. Podría decirse que sus aguas eran simplemente previsibles y aunque ligeramente se apreciaba cierta corriente, en ningún caso podía a llegar considerarse rápidos. En el centro era donde más podía sentirse el desplazamiento de sus aguas y en sus rozadas orillas apenas se distinguía.

Pronto empecé a ver lo que sería la belleza del Nilo, un gran río, donde el desierto saharahui intentaba asomarse curiosamente y en ocasiones lo conseguía llegando a tocar literalmente sus aguas. La vida cotidiana del río fluía y yo con ella.

La faluca bregaba contra los vientos del norte obligándola a ceñir constantemente, de orilla a orilla, acompañada de una ligera corriente. En ningún momento los vientos fueron fuertes. Se reducían a una suave brisa.

La tabla me permitía acercarme a cualquier punto deseado, sin la más mínima complicación. Podía acceder a cualquier lugar. El sol caía lentamente sobre el horizonte envolviendo el ambiente en un halo de paz y de sosiego entre los exuberantes palmerales y el dorado e inerte desierto.

Las noches las pasaba en la faluca, donde la cubierta se convertía en una cama de dimensiones colosales. Al caer el sol buscábamos una playa amable para varar la embarcación y poder descansar bajo un cielo africano.

Me acompañaban en mi aventura dos nubios, de nombres Hamada y Tarik, que no sólo hacían navegar la faluca magistralmente, sino que también cocinaban y preparaban el té mañanero y a toda hora también. Durante una noche al calor de una hoguera en la playa, hicieron sonar una darbuka para acompañar canciones que nunca antes escuché.

En mi palear por el río podía visitar y entablar conversación en mi precario árabe. Pescadores, pastores o gentes del Nilo me saludaban, no sin cierta curiosidad, pues parecían no haber visto a nadie flotar de pie sobre sus aguas. Hasta los cruceros solían saludar efusivamente. En algunos podía apreciar incluso la envidia que les proporcionaba. Se encontraban encerrados en sus grandes barcos a modo de pecera de máximo confort, recorriendo en varios días la ruta de Luxor-Aswan y viceversa.

La tabla de SUP me proporcionaba cierta ventaja sobre la faluca. Eso me permitía adelantarme a los lugares más interesantes. Para mí todo era fascinante, pues carecía de información previa. El tercer día en la orilla izquierda (mucho menos poblada que la del margen derecho) había unos pequeños acantilados de no más de veinte metros. Allí me dispuse y cuál fue mi sorpresa, que en la propia pared había como unas cuevas o nichos excavados en ellas. Varé mi tabla y me encaramé por la pared, escalando hasta alcanzar las cuevas. Dentro pude ver unos relieves de figuras egipcias e inscripciones. La emoción me embargaba, me sentía egiptólogo, qué digo egiptólogo, me sentía Indiana Jones. Ni que decir tiene que aquel pequeño hallazgo me produjo más emoción y sensaciones que las mismísimas pirámides de Guiza.

Por supuesto que no descubrí nada, era el yacimiento de Gebel Silsileh, pero tropezarse con algo inesperado fue de las mejores cosas que me dispuso este magnífico viaje. El día anterior pude parar y visitar el yacimiento de Kom Ombo, templo consagrado al dios Sobek, con cuerpo humano y cabeza de cocodrilo, señor del Nilo y de la fertilidad. También fue la primera ciudad importante que encontré, donde pude recargar baterías y hacer una incursión urbana.

El Nilo, a pesar de estar enclavado en puro desierto, no se puede considerar un río desierto, pues alberga mucha vida. Todo gira alrededor de él. Lo extraordinario es que apenas se ven poblaciones desde el agua. Las crecidas no permiten construcciones en primera línea del cauce. Las poblaciones existen, pero no se dejan ver. Se encuentran dentro de los palmerales y zonas de huerta con cultivo variado. El río irriga las vegas a ambos lados y allí es donde la gente hace su vida. Pocos son los que visitan sus orillas. Esto genera una sensación de aislamiento y de naturaleza casi salvaje.
Tras haber digerido el viaje y ya de regreso en España, me viene a la memoria las sensaciones únicas de los atardeceres y amaneceres en el río, cuando cesan los vientos y la superficie se hace lisa y suave en tonos mercúreos que invitan impetuosamente a remar la quietud de sus aguas o saludar la rica y variada avifauna que puebla sus orillas, con sus búfalos de agua y camellos pastando la verde hierba a un paso del implacable y tórrido desierto o como las bandadas de ibis negros sobrevolaban el liso río.

Tras conocer y navegar muchos ríos por el mundo, puedo decir con conocimiento de causa, que el Nilo es un lugar único en el mundo. No es de extrañar que surgiera la historia en este lugar hace unos siete mil años. Un paraíso donde se producían los excedentes suficientes, como para poder pensar no sólo en las necesidades básicas. Un enclave aislado protegido: a un lado por el vasto y extenso Sahara y al otro por el mar Rojo, aislado de invasores y amenazas. Sol durante todo el año y agua suficiente para producir alimentos sobrantes para su población y más.

El navegarlo en SUP ha sido una experiencia que nunca olvidaré y el ir acompañado por la faluca me ha facilitado toda la intendencia necesaria para que el descenso del río se convirtiera en un auténtico placer de dioses. Todo ello con el permiso de Horus, Osiris, Isis, Thot y otras deidades que me permitieron surcar el único de los grandes ríos que fluye de sur a norte.

Mi viaje concluyó en El Cairo. A propósito, me dejé a modo de postre la visita de las pirámides de Guiza, donde Keops, Kefrén y Micerinos acabaron de bendecir mi corto, pero intenso periplo por la cultura del gran río Nilo.

El pasado 22 y 23 de agosto celebramos la tercera edición de la MITICAL RIVER SUP. Tras varios años de investigación, desarrollo y divulgación, por fin vemos reconocido nuestro trabajo. Durante 7 años hemos recibido todo tipo de críticas, unas positivas y constructivas y otras han intentado desacreditarnos y ridiculizarnos. Hoy es un hecho el reconocimiento de nuestro trabajo. Han sido un par de días intensos, en los cuales nos jugábamos nuestro prestigio como pioneros y organizadores de lo que es la carrera de río más dura del mundo en stand up paddle en ríos de aguas bravas.

Quiero felicitar al equipo kalahari por su trabajo bien hecho, 12 personas se han encargado de montar la seguridad y la infraestructura necesaria para cubrir los 40 km de río por donde transcurre. También debemos de felicitar a la Federación Española de Surf por confiar y amparar nuestra prueba incondicionalmente.

El resultado ha proporcionado dos campeones de España en la modalidad de SUP River o SUP en ríos. El alicantino J. J. Rumbeu en la sección masculina y la donostiarra Ane Zulaika en la prueba femenina.

A la prueba han asistido participantes de toda España y Portugal, se ha creado un hito al respaldar un organismo nacional la primera competición del SUP en ríos. Esto abre la posibilidad de que otros países sigan nuestros pasos y comiencen a realizar competiciones nacionales y de esta forma su internacionalización.

Kalahari vuelve a ser pionera en una actividad deportiva y de aventura. Nuestro carácter innovador ha hecho historia, ya que hemos sido capaces de desarrollar técnicas donde antes no las había.

Hoy por hoy hemos desarrollado nuestra propia embarcación de ríos, junto una compañía sueca de tablas que ha confiado en nuestra experiencia.

Ahora como inconformistas que somos, queremos hacer que la MITICAL RIVER SUP sea un referente mundial y convertir esta carrera en la más conocida en el mundo del surfing en ríos. Para ello buscaremos la participación internacional y la promoción necesaria para que cuando la gente practicante de este deporte piense en una competición emblemática sea la nuestra, la del río Cabriel, donde surgió el origen de este emocionante y estético deporte.

Antonio Robledo, Zapa

El pasado mes de febrero estuvimos en México, en uno de los ríos más bonitos que existen en la faz de la tierra, el río Agua Azul. Este río situado a mitad de camino entre las ciudades de Palenque y San Cristobal de las Casas, en el corazón del estado zapatista de Chiapas.

Aunque en un principio, pensamos en la realizacion de SUP JUMP desde las preciosas cascadas que las conforman, vimos que tanto el caudal como las pozas no eran suficientes, debido principalmente a la estación seca. Aun así nos dimos un paseo extraordinario por ellas, saboreando la belleza y la singularidad del color de sus aguas.

Antes de entrar tuvimos que pagar una pequeña entrada a los zapatistas que fue más un ayuda que un impuesto y que amablemente nos explico una señorita justificando la problemática entre el gobierno y los derechos usurpados de los pueblos indígenas. Posteriormente tuvimos un peaje real, éste ya, del gobierno federal.

Zapa  “Viva México”

SUP en Méjico SUP en Méjico SUP en Méjico SUP en Méjico

Primer descenso del río Mijares en SUP. Este espectacular río, situado en Montanejos (Castellón),  posee rápidos de grado IVº, aunque corto, (un kilómetro y medio aproximadamente) transcurre bravamente por el cañón de Chillapajaros, santuario de escaladores y de una belleza indescriptible, sobre todo desde el propio río.

Lo pude descender gracias a Adam Parreño, con la seguridad y a Antonio Gonzalez, guía experimentado de este río difícil para esta modalidad, donde pude saborear en varias ocasiones lo que es un lavado a la piedra en toda regla. Eso no fue suficiente para disuadirme y lo terminé. aunque debo de confesar que no sé si lo volveré a bajar otra vez. Hay que ponerse límites.¡Esto no es un kayak, amigos!

SUP Montanejos

Si lo tuyo es el SUP, upsuping.com es tu revista. Up Suping es el magazine on-line pionero en España donde podrás encontrar todo lo relacionado con el SUP. Entrevistas, artículos técnicos, pruebas de material…

En el número 9, recién publicado publican una entrevista a Zapa, donde nos cuenta su experiencia en el mundo del SUP en ríos y como fueron los comienzos. No te la pierdas (haz click en la foto)

Zapa en Up Suping

portada-upsuping-9

Todo empezó en el 2008 cuando le propuse a un amigo descender en SUP un río, aquel día recuerdo vino la televisión a grabarnos, tras esa experiencia decidí comprarme una tabla y tirarme al río. Mis inicios fueron frustrantes pero sabía que persistiendo daría con la fórmula. Fueron años de ensayo-error-ensayo-error hasta que, poco a poco, viendo las reacciones de la tabla respecto a las corrientes, encontré soluciones que me llevaban a tener un control sobre la tabla y una buena navegación

Me caí lo que no esta escrito de todas las formas de todas las posturas, contra todas las piedras. Tuve que soportar ironías y risas de la gente del río, otros me apoyaban y me animaban, estos son en los que basé mi insistencia, hasta que deje de caer y empecé a despertar curiosidades, años después todo el mundo quería probar.

Zapa SUP en río

En el 2011 compre las primeras tablas y ahí inicié la actividad con clientes. Hoy organizamos descensos de un día, cursos de iniciación y avanzados. En el 2013 hicimos la primera carrera de river sup, ese mismo año bajé el Nogera Pallaresa con piragüistas de primera línea, los cuales quedaron fascinados. En 2014 conocí a mi homólogo americano Dan Gavere, el pionero en EEUU. Él desarrollo la técnica en el Colorado y yo en el Cabriel, ¡casi nada!.

El otoño pasado realicé una gira por ríos del Pirineo y del Norte compartiendo descensos de muchos ríos que por primera vez se descendían en SUP.

Este 2015 hemos organizado, junto con la Federación Española de Surf, el primer circuito nacional que se celebra en el mundo. Un evento que sentará precedente en el mundo del SUP en ríos.

Todo esto ha sido gracias a la NO ayuda de instituciones municipales, regionales y nacionales, a las cuales les debemos el apoyo a emprendedores.

El mayor y mejor parque infantil al que puedes llevar a tu hij@. Si algún día decides llevar a tu hijo a EuroDisney, piénsalo antes, las dunas del Sahara están igual de lejos, no cobran entrada y puedes quedarte a dormir bajo las estrellas gratis. A nuestros hijos les sobran Disneylandias y pantallas y les faltan amplios horizontes, naturaleza y más tiempo con sus papis.

interior

Río Cabriel – Venta del Moro – Valencia – Spain

23 de Agosto

Race Larga distancia 40 km.
Salida: a las 12 H. desde el puente romano de Vadocañas.
Meta: El Tete

Race Corta distancia 11 Km.
Salida: a las 14 H. Desde el puente de Tamayo
Meta: El Tete

24 de agosto

Slalom aguas bravas
12 h. en Los Carceles
Ficha técnica:

Las pruebas de larga y corta distancia discurren por tramos de aguas bravas y aguas tranquilas, ninguna excede de clase 3 de dificultad en la graduación de aguas bravas. No hay medidas concretas para las tablas. Es obligatorio el uso de chaleco salvavidas y casco. Se aconseja neopreno y escarpines.

La prueba de larga distancia posee grandes dosis de aventura, ya que es imposible cubrir todo el tramo. Cada concursante debe asumir su propia seguridad. Durante el recorrido existen puntos de control y atención. También la organización pone kayaks escoba, que cierran la competición y asisten ante cualquier incidencia.

A los concursantes de la prueba de larga distancia se les entregará un mapa del itinerario plastificado, que podrán colocar mediante cinta adhesiva a la tabla para saber en cada momento donde se encuentran. Aconsejable llevar quillas pequeñas en las tablas para evitar roturas o empotramientos. El lease debe soltarse con facilidad, ya que ir atado en los ríos implica peligro de quedarse enganchado en ramas, troncos u orillas.

Mitical River Sup

Imprescindible saber nadar.

La prueba de slalom se realiza en un rápido de 300 metros donde habrá que sortear varias boyas y cubrirlas en el menor tiempo posible. Las boyas rojas son de descenso y las verdes serán de remonte. La entrega de premios se realizará en la base de Kalahari en Venta del Moro a las 17h.

La hora de inscripción, sábado 23 a las 10h en la recepción de Kalahari. Debido a dificultad de acceso a la prueba de larga distancia, saldrá un convoy desde Kalahari hacia el puente romano de Vadocañas. Los participantes deben ir con sus coches particulares siguiendo una furgoneta de la organización. Venta del Moro se encuentra a 20 Km de Vadocañas, la mitad de la carretera es asfaltada la otra mitad es pista de tierra.

Kalahari Aventuras s.l. , empresa organizadora.

La inscripción es de 50 € por participante e incluye:

  • Participación en las pruebas del sábado y domingo.
  • Cena barbacoa confraternización river supers, sábado 21.30 h.
  • Mitical T-shirt (si te inscribes antes del 18 de agosto).
  • Servicio de los participantes parking para furgonetas.
  • También os proporcionamos un listado de alojamientos por la zona con descuentos.
  • Para los que quieran gastar poco, disponemos de tipis compartidos.

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La organización pone al servicio de los participantes material necesario para alquilar (precio por día):

  • Tabla RRD airstrike 10,4 – Hinchable: 24 €
  • Tabla Pelican Omei 10,2 – Plastico rígido (con pala): 24 €
  • Chaleco salvavidas: 5 €
  • Casco:  4 €
  • Neopreno: 15 €
  • Kayak para acompañantes de la prueba: 22 €
  • Equipo completo: 40 €

Una vez acabada la prueba se proporcionará una furgoneta para llevar a los choferes que han dejado sus vehículos al início de la competición para que así puedan recoger a compañeros o material en la linea de meta.

La organización se reserva el derecho de admisión y los cambios en le programa si así lo considera necesario.

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Curso IOSUP/FES de ESPECIALIZACIÓN SUP en RÍO. Plazas limitadas

La Federación Española de Surf  convoca el siguiente Curso Federativo de Stand Up Paddle Surf (SUP) para los días 31 Agosto y 1 de Septiembre 2013:

 

 

Técnicos de IOSUP y Kalahari Aventuras ha elaborado un programa especializado en este nuevo contexto para el SUP. Comprende desde grandes láminas de agua dulce hasta  descensos de aguas bravas hasta 2º (UE). Este curso de especialización IOSUP ha sido diseñado para abrir las puertas en la carrera de la enseñanza del Stand Up Paddle a Técnicos y Profesionales de río que comienzan a trabajar a tiempo completo o parcial en escuelas, para profesores o entrenadores que quieran mejorar o ampliar sus conocimientos.